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家电厂商对芯片业务的重视,中国人工智能企业申请的专利中有90%以上都是国内专利

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尼康之后,另一家日本相机制造商奥林巴斯也关闭了中国工厂。
5月7日,奥林巴斯位于深圳的一家数码相机生产工厂宣布停产停工。这家公司名为奥林巴斯工业有限公司,主要从事数码相机业务的相关产品生产。
奥林巴斯方面确认,5月7日深圳工厂已经停产停工,预计产生的费用目前正在细查,预计于5月11日的2018年3月期决算公布时告知。
关于关闭深圳工厂的原因,奥林巴斯方面5月8日回复澎湃新闻记者称,伴随着智能手机的普及带来的数码相机市场的急剧萎缩,奥林巴斯深圳工厂的生产率显著下降;而且,奥林巴斯深圳工厂自设立至今已有26年之久,其设备也已经老化,很难再维持竞争力。
鉴于上述情况,奥林巴斯决定停止深圳工厂的生产,将生产集中到位于越南同奈省的Olympus
Vietnam
Co.,Ltd.,以提高生产效率和盈利能力,并加强数码相机业务在国际上的竞争力。
奥林巴斯提供的资料显示:奥林巴斯工业有限公司成立于1991年12月,是奥林巴斯全资子公司。截至2018年3月份,奥林巴斯工业有限公司员工为1774名。从2015年到2017年三年间,奥林巴斯工业有限公司的营收为分别是12.89亿港元、11.1亿港元和9.80亿港元;公司并未亏损,三年的营业利润分别是2800万港元、8122万港元以及3265万港元。
不过,奥林巴斯工业有限公司在鼎盛时期曾有15000人左右,不仅是奥林巴斯亚太区的总部,也是集团内最大的相机及零部件生产基地之一,当时还在深圳另外设立了分工厂。
但当智能手机摄影功能越来越强大,普通的卡片机的市场越来越小。尼康、奥林巴斯等厂商在智能手机冲击下显得无能为力,陆续关闭了一些工厂。
奥林巴斯深圳工厂董事长、总经理小松享在《告部分员工书》中写道,2002年左右,在银盐胶片相机向数码相机急速发展的技术革新浪潮中,深圳工厂也迅速将业务中心向数码相机转移,确立了数码相机镜头P9106月生产量100万台的体制,并成长为拥有12000多名员工的工厂。
然而,2008年以来,随着智能手机的普及,数码相机市场规模逐渐萎缩,作为主力工厂的深圳工厂运转率降至顶点时期的20%。作为新业务,也是创收支柱的外销业务也伴随技术革新步入了产品更新换代的时间,诸多机型在2017年终止了生产。
此外,小松享也提到深圳工厂自投产至今已有24年,目前设备逐渐老化,外销业务也无发展空间,所以作出停产停工的决定。
奥林巴斯表示,受世界范围内相机市场缩小,中国社会经济环境变化等宏观经济因素影响,目前公司经营前景严峻,集团内部不得不进行业务调整。
比奥林巴斯提前做出关厂决定的是日本尼康。2017年10月30日,尼康位于无锡的数码相机工厂宣布关闭。该公司将停止位于无锡市的子公司尼康光学仪器有限公司的经营活动。
尼康给出的关闭原因同样是由于智能手机迅速发展,小型数码相机市场正在出现极大的萎缩。尼康表示,受智能手机普及的影响,卡片式数码相机的市场正在急速缩小。尼康相关负责人透露,从2012年到2016年这五年,卡片式数码相机这一块的销售量下降了68%,这段时间无锡工厂的开工率只有30%。很显然这样的开工率无法支持工厂的持续运营。
根据尼康中国对外发布的公告,在停止无锡市的子公司尼康光学仪器有限公司经营活动的同时,负责生产尼康数码相机以及数码相机配件的工厂也将停产。
日本照相机映像机器工业会2018年2月1日发布的最新数据显示,2017年日本国内相机制造商共出货数码相机约为2498万台,同比增长3.3%,这是数码相机全球出货量时隔7年再次增长。
市场研究机构Statista根据CIPA的数据绘制出来的图表显示:自2010年以来,数码相机行业一直处于衰退之中。
智能手机近年采用了双摄像头等新的摄影技术,在功能上开始取代了卡片单反机,单独购买卡片机已经没有必要。此外,随着智能手机在算法上改进,可以拍出类单反的效果,这也会对单反相机的销量形成冲击。
产能转移东南亚
据证券时报网报道:目前奥林巴斯深圳工厂主要有三大块业务,分别是相机、车载和显微镜。其中相机业务将转移至越南;车载业务不确定,有可能不做了;显微镜业务,高端的迁回日本,其余业务转至奥林巴斯工业有限公司。
外资工厂从中国转移至东南亚已经不是不止奥林巴斯这一例。
2017年年初,硬盘生产商希捷苏州工厂宣布解散,希捷把产能转向东南亚。公开资料显示:希捷在2015年启动了泰国呵叻工厂的扩张计划,投资4.7亿美元扩大一半产能增加2500名员工。
之前尼康宣布关闭无锡工厂后计划通过外包生产等方式来改善收益。据悉,尼康也选择东南亚外包工厂。

“全球在人工智能专利布局上的前20名,没有一家中国企业。”在日前举行的2018世界智能大会智能科技产业发展CXO论坛圆桌对话环节,北京人工智能专利产业创新中心总经理刘翰伦的话引人深思。他从知识产权角度,给国内人工智能企业来了个现场“把脉”。
刘翰伦介绍,前段时间,一家国际组织调研了全球前24家人工智能芯片企业的排名,这些企业中有7家是中国的企业。
“我们把这些企业分成中国企业和国外企业进行比较,对这些企业拥有的专利数量进行了粗略统计。”刘翰伦解释说,此处的专利数量指的是企业拥有的全部专利,并非人工智能专利,但这可以从整体上代表人工智能芯片企业对知识产权的重视程度,或者其知识产权实力。
研究结果引人深思。刘翰伦说,17家国外人工智能芯片企业在全球范围内拥有40万件专利。而国内7家人工智能芯片企业拥有的专利数量一共5.5万件。与前者相比,存在明显差距。
在这7家国内人工智能芯片制造商当中,在专利数量上走在前列的是华为和台湾的联发科。如果把这两家企业去掉,结果用刘翰伦的话说,简直“惨不忍睹”。
依据人工智能专利的申请情况,也能看出未来人工智能领域的发展大势。
刘翰伦分析,从专利申请情况来看,未来人工智能领域的竞争主要在中美两国之间。在专利数量方面,中国与美国虽有差距,还不至于落差太大。更加令人担心的是,很多人工智能领域的基础专利,掌握在美国企业手中。一方面,由于美国人工智能技术起步早于中国,所以掌握的基础核心专利较多。另一方面,中国的人工智能企业倾向于应用端研发,申请的应用端专利较多,基础核心专利就成了短板。这对国内人工智能行业的发展是个不小的隐忧。
还有一个让人担忧的地方,与欧美人工智能企业在全球布局专利相比,中国人工智能企业申请的专利中有90%以上都是国内专利。“这意味着,未来中国的人工智能产品在走出国门后,可能会在知识产权保护方面出现‘裸奔’的情况。”刘翰伦说。
看来,这几年中国人工智能企业发展势头虽猛,但仍需继续开拓提升才能真的“牛”起来。

当下,家电厂商正站在变革的十字路口上。消费升级、人工智能、大数据、轻奢……有太多需要家电厂商面对的发展细分节点。为此,家电厂商的布局正在显现出越来越多元化的趋势。而笔者则看到,很多厂商都将重点放在了“芯片”层面。
这里提到的芯片并不是手机芯片,而是适用于家电产品的芯片。不过就芯片本身来看,它显然不是能够快速打造出来的事物。家电厂商杀入芯片到底是真正为了未来的发展布局,还是在画大饼去引起关注?笔者认为,得从多方面考虑。
家电厂商齐发力,芯片成“香饽饽”
家电厂商对芯片业务的重视,已经提升到了一个前所未有的地步。或许在它们看来,芯片将是它们挣脱泥淖、迅猛增长的“点金石”。为此,众多家电厂商也不断发力,试图将芯片打造为自身的核心业务。
早在2013年7月,长虹就和中科院声学所联合宣布中国首款复合型智能语音芯片研发成功。据悉,这款智能语音芯片拥有完全自主知识产权,且不断升级应用。在该智能语音芯片研发成功后,其被运用于长虹旗下电视、空调、厨卫、小家电等全线智能终端。而在2016年5月底,美的与灿芯签署战略合作协议,共同打造“美的-灿芯半导体联合实验室”,尝试在芯片领域发力。
在今年4月格力在发布2017年年报时表示,公司的留存资金将用于集成电路等新产业的技术研发和市场推广。据了解,这是“集成电路”一词首次正式出现在格力电器的年报上。甚至在日前接受媒体采访时,格力电器董事长董明珠明确表示:“哪怕投资500亿,格力也要把芯片研究成功。当我们能够掌握芯片,而且我们如果能把高端芯片拿下来的那一天,我们就可以服务全球了。”在董明珠强有力的表态背后,正是格力对芯片的重视。
此外,康佳在今年5月21日举行的38周年庆暨转型升级战略发布会上,宣布新成立环保科技事业部、半导体科技事业部——这是康佳首度宣布进入半导体产业。除了成立事业部,康佳亦明确提出半导体发展目标:用5-10年时间,跻身国际优秀半导体公司行列,致力于成为中国前10大半导体公司,年营收过百亿元。
我们不难发现,众多家电厂商已经为芯片着了魔。它们不仅投入海量资金、改变企业架构,甚至还与其他企业合纵连横等,所做的一切都是为了布局芯片业务。这也证明,芯片已经成为了“香饽饽”。
道阻且长:家电厂商的芯片梦短期内难落地
毋庸置疑的是,家电智能化升级是必然的发展趋势。而家电厂商依据自身产品的特性差异,去进行芯片的细分化、定制化研发,才能打造出具备差异化功能,且让体验更佳的家电产品。进而,家电厂商才能以更加从容的姿态迎接市场的残酷竞争。
但是真正实现芯片梦,却没有那么简单。康佳集团总裁周彬说的那样,“半导体不是一蹴而就的,不是快速就可以成就的,而是持久战。”而董明珠虽然敢为芯片业务投资500亿,但也从侧面证明芯片业务的研发成本之高。
试想一下,为何直到现在中国手机芯片业务仍然没有太大起色?就是因为芯片的研发会遇到很多困难,如资金、技术积累、长久以来的底蕴、成果的转化落地等。甚至就算找对了方向和目标,也需要时间的打磨。
以华为为例,其花费十余年时间去研发移动芯片长。早在2005年,华为就研发出基带。而2009年华为推出的K9芯片,因为多种原因导致失败。直到2014年华为推出的麒麟920芯片,才以稳定性和高性能真正具备了商用价值。可以说,家电厂商在芯片研发、生产、落地的过程中,也必然会遭遇意想不到的困难。道阻且长,家电厂商的芯片梦短期内不会落地。
在家电市场的纷乱局势下,不变则“死”。如果还是纯粹专注于家电“制造”本身,无疑与时代脱节,有被淘汰的风险。家电厂商杀入芯片领域对自身突破智能化瓶颈,并迈入全新阶段有着重要意义。
而对于家电行业来说,芯片如果能够研发成果,无疑能够更好地面对智能手机等移动终端的冲击。消费者自然也能从中受益,让美好生活出现在自己的家中。

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